Com toda a má má fama que o colesterol tem, a maioria das pessoas não sabe ao certo qual é a função do colesterol no corpo e que ele é fundamental para o bom funcionamento do organismo. Da mesma forma, poucos sabem que o nosso corpo também produz colesterol de maneira natural. Na verdade, o colesterol não é bom nem ruim, pode ser complexo entender suas funções, mas vale a pena saber mais.

O que é colesterol?

O colesterol é uma substância produzida no fígado que é fundamental para manter a vida. Mas você também pode consumir colesterol dos alimentos, como nas carnes e laticínios e seus derivados.

Leia: O que é colesterol?

Função do colesterol no corpo

O colesterol tem basicamente 3 funções em nosso corpo:

  1. Atua na produção dos hormônios sexuais ( testosterona e estrogênio )
  2. E a base dos tecidos humanos
  3. Ajuda na produção de bile no fígado
  4. O colesterol também é necessário para produzir vitamina D

Na verdade, a produção de colesterol é tão importante que o fígado e os intestinos produzem cerca de 80% do colesterol de que você precisa para se manter saudável. Apenas cerca de 20% vem dos alimentos que você ingere.

Todas essas funções do colesterol são importantes para o bom funcionamento do sistema e todas dependem do colesterol, mas ter colesterol alto causa vários problemas de saúde.

Função do colesterol LDL e HDL

Tanto o colesterol LDL quanto o HDL, são lipoproteínas. As lipoproteínas são substâncias feitas de gordura e proteínas e sua função é transportar o colesterol no sangue por todo o corpo. 

Como o colesterol é uma gordura, ele não pode viajar sozinho na corrente sanguínea. Isso acabaria como bolhas inúteis de gordura flutuando em uma panela de água. Para solucionar esse problema, o corpo embala o colesterol e outros lipídios em minúsculas partículas cobertas de proteínas que se misturam facilmente com o sangue. Essas partículas minúsculas, chamadas de lipoproteínas (lipídios mais proteínas), transportam o colesterol e outras gorduras por todo o corpo.

O LDL é um lipoproteína de baixa densidade e tem  fama de colesterol ruim, já o HDL é de alta densidade e conhecida como colesterol bom.

Por que o colesterol LDL é ruim?

Qual é a função do colesterol?

O colesterol LDL tem a fama de ruim porque quando está acima dos niveis normais pode causar problemas de saúde, como endurecimento das artérias. Isso leva ao acumulo de placas nas paredes das artérias. Quando isso ocorre pode causar dois problemas graves:

  1. Causa o estreitamento dos vasos sanguíneos, reduzindo o fluxo de sangue com oxigênio no corpo.
  2. Causa coágulos de sangue, ou trombos, que podem se soltar e interromper o fluxo de sangue, causando ataque cardíaco ou derrame cerebral.

Os valores normais de colesterol LDL devem sempre estar abaixo de 100 mg por decilitro de sangue.

Por que o colesterol HDL é bom?

O colesterol HDL retira o LDL das artérias. Ele leva o colesterol ruim para o fígado onde é decomposto e eliminado do corpo. Por isso, ter colesterol HDL alto evita o AVC e ataque cardíaco.

Os valores normais de LDL são acima de 60 mg por decilitro de sangue. Abaixo de 40 mg/Dl é considerado perigoso e pode causar doenças cardíacas.

Função do colesterol total

Depois de fazer um exame de sangue para verificar seus níveis de colesterol, os resultados mostrarão os níveis de HDL, LDL e também de colesterol total e triglicerídeos. 

Os valores normais de colesterol total devem ser menores de 200 mg/Dl. Entre 200 e 239 é o limite e acima de 240 é considerado alto e perigoso.

Função dos triglicerídeos

Como o colesterol, os triglicerídeos são um tipo de gordura, e ter níveis altos é prejudicial. Mas os médicos e pesquisadores ainda não sabem ao certo a função dos triglicerídeos no corpo.

Normalmente, quem tem colesterol alto também tem triglicerídeos altos, o que aumenta o risco de doenças do coração. Da mesma forma, os médicos ainda não sabem se os triglicerídeos são causadores das doenças.

Como manter o colesterol normal?

Vários fatores causam o colesterol alto, algumas podem ser controladas, outras não. Fatores como hereditariedade, por exemplo, não podem ser evitados. Mas sua alimentação e a pratica de atividades físicas podem contribuir muito para baixar o colesterol alto naturalmente

Principalmente a alimentação tem grande impacto nos seus níveis de colesterol, por isso é importantes ficar atento aos alimentos ricos em colesterol bom e ruim.

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